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Qui est Cyril Ramaphosa, le nouveau président de l'Afrique du Sud ?
Publié le 15/02/2018
Il a été syndicaliste, dauphin pressenti de Nelson Mandela puis homme d'affaires à succès. A 65 ans, le vice-président Cyril Ramaphosa concrétise enfin l'ambition de toute sa vie: diriger l'Afrique du Sud. Portrait.

Moins de deux mois après avoir pris la tête du Congrès national africain (ANC) au pouvoir, M. Ramaphosa a officiellement succédé jeudi à la présidence du pays à Jacob Zuma, contraint mercredi de démissionner. Son accession à la tête du pays sonne comme une consécration pour cet enfant de Soweto, militant de la première heure de la lutte contre l'apartheid. Et une revanche.

En 1999 déjà, Cyril Ramaphosa avait cru pouvoir décrocher son Graal. Considéré comme le "fils préféré" de l'icône Mandela, il s'était déjà présenté à la présidence de l'ANC. Mais les caciques du parti lui avaient finalement préféré Thabo Mbeki. Déçu, il avait fait mine de renoncer à toute prétention présidentielle pour se consacrer aux affaires. Mais après avoir amassé une fortune de près de 378 millions d'euros, selon le classement 2015 du magazine américain Forbes, M. Ramaphosa est revenu dans l'arène politique en se faisant élire en 2012 vice-président de l'ANC.

En décembre dernier, il accède à la présidence du parti en promettant de refermer définitivement la page des scandales qui ont agité le règne de Jacob Zuma.

"Complice"
"Nous allons nous attaquer à la corruption et à la capture de l'Etat", lance-t-il après sa victoire, "la population tient à ce que justice soit rendue sans peur, sans passe-droit, sans a priori". Un peu facile, jugent ses adversaires, qui lui reprochent d'avoir découvert bien tard les turpitudes de son "patron". "Depuis qu'il est devenu le numéro 2 de Jacob Zuma, Cyril Ramaphosa a été au mieux silencieux, au pire son complice", l'a étrillé le chef de l'opposition, Mmusi Maimane. Qu'importent les critiques. Dans un parti en crise, le vice-président est persuadé que son heure a enfin sonné.

Né le 17 novembre 1952 à Soweto, Cyril Ramaphosa s'est illustré dans le militantisme étudiant dans les années 1970. Arrêté en 1974, il passe onze mois à l'isolement en cellule. Diplômé en droit, il se tourne vers le syndicalisme - forme légale de protestation contre le régime de l'apartheid - et fonde en 1982 le Syndicat national des mineurs (NUM).

Sous ses ordres, l'organisation devient une machine de guerre qui réunit 300.000 membres. Son implication dans la grande grève du secteur en 1987, qui fait vaciller le régime de l'apartheid, lui vaut d'être remarqué par les dirigeants de l'ANC. Et quand Nelson Mandela sort de prison, en 1990, il fait du jeune syndicaliste un de ceux qui vont négocier la transition politique avec le pouvoir blanc. Il figurait parmi "les plus doués de la nouvelle génération", a écrit de lui "Madiba" dans ses mémoires.
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